¿Cómo saber cuanto dura un aceite esencial?

Y también si tenemos que tirar el que tenemos

Para saber cuanto dura un aceite esencial, tenemos que conocer algunas particularidades de su envasado y conservación, así como también de su origen y pureza.

El envase de un aceite esencial

Cuando se trata de envasar un aceite esencial, no sirve cualquier cosa. Al contrario, en la mayoría de los casos un envase mal elegido es sinónimo de aceite esencial estropeado, incluso nocivo. El plástico, por ejemplo, es el peor enemigo de la conservación de un aceite, porque además de transferirle sustancias inadecuadas existentes en el plástico, normalmente el aceite se “come” el plástico, destruyendo así ambas cosas, el aceite y el envase.

Para un aceite esencial es fundamental el envase de cristal o vidrio, e incluso en este caso tampoco sirve cualquiera. El envase de cristal ha de ser tintado, de manera que la luz no pase a través de él e incida directamente en el aceite.

Los aceites esenciales se estropean con la luz. Por lo tanto, nuestro envase ha de ser una botella de cristal oscura. El cristal topacio es nuestra elección. En algunos libros también podemos encontrar que se pueden utilizar envases metálicos, pero desde mi punto de vista no es del todo correcto puesto que algunos aceites pueden corroer el metal y contaminarse.

Protección frente al aire

Cuando tenemos un aceite esencial, hemos de ser conscientes de qué les afecta. Hemos hablado ya de la luz y del material del envase, pero el aire también tiene efectos negativos sobre los aceites esenciales. Se puede decir de muchas maneras, pero la más clara es que los destruye. Los aceites esenciales tienen volatilidad, y en un envase abierto o mal cerrado acabarán por evaporarse. Además, el aire los oxida, con lo que dejan de tener las propiedades que necesitamos. En una palabra, los destruye, como decía. Para evitarlo, es necesario constatar que el envase está bien cerrado.

¿El exceso de calor o de frío los daña?

El frío no suele afectar a los aceites esenciales, incluso algunos, como los cítricos, a veces lo prefieren, pero el calor sí los daña. En el rango de temperaturas ambiente en que solemos estar y bajo las condiciones descritas en los apartados anteriores, es raro que se vean afectados por el calor. Pero hemos de tener en cuenta que pueda haber radiadores cerca si es invierno o que estén en una zona de mucho calor de la casa si es verano y estamos en climas de temperaturas muy altas.

La temperatura ideal para todos en general estará entre los 10 y los 25 grados, pensando en el interior de una casa o laboratorio, almacén, etc.

Origen y pureza

Para saber cuanto dura un aceite esencial, no basta solo con tener en cuenta estas medidas. Es muy importante conocer la pureza del aceite. Por supuesto, cuanto más puro, mejor será su conservación teniendo en cuenta todo lo anterior. Si el aceite está adulterado con otras sustancias, normalmente de síntesis química, las condiciones de conservación no se pueden garantizar. Mi recomendación es tratar de tener un proveedor de aceites esenciales que nos pueda asegurar tanto la procedencia como la pureza del aceite. Esta es una condición básica para Oleotherapy. Pureza e integridad son la base de nuestro trabajo. El origen nos garantiza también ese alto valor del aceite y el hecho de que un aceite procedente de un país productor, estará, probablemente, menos adulterado que si llega de zonas en las que no se produce.

En resumen

Con las indicaciones anteriores, saber cuanto dura un aceite esencial es sencillo. Puede durar mucho tiempo. Y esto significa que puede durar incluso años si está en perfecto estado de conservación. Aún así, la legislación indica que la duración máxima que tiene un envase cosmético una vez abierto es de un año, que es un tiempo suficiente para un aceite que usamos de manera más o menos habitual.

Pero como anécdota, he de contar que los que somos coleccionistas además de usuarios de estos productos, tenemos aceites con más de 10 años que se conservan perfectamente, listos para ser usados. Lo que pasa es como los coleccionamos….

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