¿Es lo mismo aceite vegetal y aceite esencial?

¿Es lo mismo aceite vegetal y aceite esencial?

Claramente un aceite vegetal y un aceite esencial no son los mismo, aunque en ocasiones se usa la expresión “aceite esencial” para nombrar muchos aceites que son en realidad vegetales. La Rosa Mosqueta, por ejemplo, es un aceite vegetal, pero muchas veces me lo han pedido diciendo “aceite esencial de Rosa Mosqueta”. En Oleotherapy, solo usamos aceites vegetales obtenidos por primera presión en frío y tanto estos como los aceites esenciales, procedentes de cultivos ecológicos.

Para comenzar diremos que los aceites vegetales son compuestos orgánicos obtenidos fundamentalmente de las semillas de las plantas, en las que su objetivo es ser una fuente de energía para la germinación y el crecimiento posterior de esa semilla. La composición de estos aceites son en su mayoría ácidos grasos esenciales, además de diferentes principios activos en cada uno con cualidades diferentes y distintos usos. Un buen aceite vegetal será obtenido por primera presión en frío, aquella en la que no se utiliza más técnica que la presión para extraer el aceite, sin usar ni alta temperatura ni otros productos químicos. Cuando se usan otras técnicas, los aceites obtenidos son entonces refinados, y, por tanto, de peor calidad. Son aceites vegetales los de Rosa Mosqueta, Argán, Albaricoque, Macadamia, Avellana, Almendras, Pepita de uva, Salvado de Arroz, Jojoba, Germen de Trigo, etc.

Los aceites esenciales se obtienen de diferentes partes de una planta, son intensamente aromáticos, no son grasos pero son insolubles en agua y solubles en aceites vegetales. Son volátiles y poco densos, además, se oxidan por exposición al aire y a la luz. Su extracción se realiza por arrastre en corriente de vapor de agua, y contienen diferentes principios activos en altas concentraciones con distintas aplicaciones tanto cosméticas como terapéuticas.

Existen también las esencias, que son los aceites esenciales que se encuentran en la corteza de los frutos de los cítricos, y la obtención de estos se realiza por presión mecánica, sin destilación. En esto es en lo que se diferencian de los aceites esenciales, puesto que en el resto, poseen las mismas características que ellos en cuanto a solubilidad en aceites vegetales, no grasos, volátiles y fácilmente oxidables por acción del aire, la luz y la temperatura. Obviamente, también poseen excelentes cualidades cosméticas y terapéuticas. Entre otros muchos, son aceites esenciales o esencias los de naranja, limón, mandarina, romero, tomillo, ajedrea, gaulteria, lavanda, eucalipto, cedro, rosa damascena, espliego, palmarosa, palo de ho, salvia, orégano, geranio, y un larguísimo etcétera que compone cientos de plantas.

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